佛教为何在印度衰落?揭秘佛教在中国的历史

佛教,是世界三大宗教之一,它起源于印度,准确的说是起源于古印度,佛教距今已有两千五百多年的
历史,佛教在流入中国后,随着时间的发展,已经成为中国文化的组成部分,在中国的传统文化复兴之中也有着重要的作用。但说起佛教在印度的结果,确实逐渐衰落,走向衰亡,这是为什么呢?佛教在中国的历史又是怎样的呢?

佛教为何在印度衰落?揭秘佛教在中国的历史

佛教为何在印度衰落

1、以现实环境而论

在印度的佛教哪怕是后期的密乘时都不是一个争权夺利的群体,也几乎没有什么自我防卫的意识。佛教大概是从来没有迫害过其他教派的宗教了,哪怕在阿育王和迦腻色迦王时期都没有迫害过印度教。印度教在其后商羯罗汲取佛教营养恢复活力以后反过来是压迫佛教的,另外一方面的,伊斯兰教入侵,从阿富汗开始向南到中印度,那是直接挥刀的。这两大势力的压迫下,印度本土佛教生存空间大减。

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2、以众生根性及教法论

有种说法,说大乘佛教在中国流行而不在印度流行是因为我们中土人民的根性好,所以可以听闻大乘佛法啊,可能有些人在对佛教进行了较深的了解之后,又不认同这种说法了,其实呢,这种说法是有道理的。为什么呢?以中国为例,玄奘法师和他的弟子们开创了法相宗,推唯识学。理论极其的精妙玄奥,相应的也就很难,所以后果是什么呢?法相宗根本就没有流传开来,比起六祖慧能这个不识字的祖师广大的禅宗哪真是差的太远了。原因吗?以我个人浅见就在于,六祖说的浅显、有操作性、有可模仿性而且更重要的是有今生成就的可能;对比法相宗哪难学的唯识理论,对比玄奘法师也不过就是往生兜率后院的成就,取舍那个对凡夫来说太好选择了,根性大体就是普通凡夫的接受能力的一个指标啊。印度也是一样。对比阿含和后面的经典,阿含要易懂的多,当然对很多佛教行者来说也浅显得多(他们可能更喜欢精妙玄奥的经典),所以阿含时普通凡夫就容易接受,到了玄奘去取经时及以后的佛教理论就比阿含时玄妙精深许多了,相应的普通凡夫就难接受,自然就影响力小了。加之印度并未再出现六祖这般人物,反而是出现了商羯罗这等大敌,佛教在印度本土的衰亡可期。

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揭秘佛教在中国的历史

佛教有着2500多年的历史。1998年,王志远教授担任“纪念中国佛教二千年组委会”的秘书长,有关部门在纪念活动的批示上加了四个字——“隆重热烈”,这是出乎他们意料的重视。这种重视其实也反映了中国人最基本的看法,我们已经把佛教看成是自己的宗教、文化了。

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公元前2年,西汉哀帝年间,博士弟子秦景先(景卢)受大月氏王使伊存口授《浮屠经》,是为佛教初传标志。至今,佛教在中国发展已经有2012年。公元13世纪以后,佛教在印度已逐渐消亡。中国成为佛教的第二故乡,现在佛教在世界传播的主流也是从中国传出去的。南亚、东南亚地区有从印度传出的南传佛教,但是无论从数量、规模、典籍的保存等各方面来说都没法和中国相比。

中国幅员辽阔、人口众多,佛教在中国发展并向越南、日本、韩国延伸,形成整个东亚大的佛教文化圈。并且早期从日本,现在又从中国向欧洲、美洲传播,所传的佛教都是以中国为主。

佛教为何在印度衰落?揭秘佛教在中国的历史

中国的佛教还有着特别丰富的内容,从佛教历史上看产生了上座部佛教(南传佛教大部分是上座部佛教,云南西双版纳也属上座部佛教,过去我们称之为“小乘佛教”)、汉传佛教(又称为“大乘佛教”)、藏传佛教(西藏、蒙古地区,过去称为“蒙藏佛教”)。因此,中国佛教具有四大语系:汉语系、藏语系、巴利语系、蒙古语系。按照最新观点,我们以具有《大藏经》为标准,将佛教分为六个语系。除了梵语、满语之外,其他比较活跃的四个语系,汉传、藏传、南传、北传佛教,其传承都在中国的大地上。

过去的概念里没有把汉传佛教与北传佛教进行区隔。在近期举行的“蒙古佛教高层文化论坛”上,我们世界宗教研究所提出观点认为蒙藏佛教是一个很重要的概念。蒙古族对佛教的传播有着非常重要的作用,而且与西藏相比,有很大的独立性。蒙古佛教有自己独立的经典,蒙古语的经典《丹珠尔》《甘珠尔》就是蒙古文《大藏经》,而且有自己的传承,有自己的呼图克图——活佛。

佛教为何在印度衰落?揭秘佛教在中国的历史

从内蒙古到蒙古,再到俄罗斯的几个共和国,已经形成很大的用蒙古语传播的佛教,把这些笼统地概括为藏传佛教,现在看来概念上是有缺陷的。

过去把蒙藏佛教称为“喇嘛教”,“喇嘛教”在涵盖面上很清楚,但用词不科学,相当于以“和尚教”代称佛教,是不合适的。我的老师任继愈先生在改革开放后撰写《中国佛教史》时用“藏传佛教”替代了“喇嘛教”的称呼。不过近几年来,我们又发现了新的问题。“藏传佛教”的说法使人看不清来龙去脉,使蒙古这么大的一个区域、这么多的人口、这么长的传承湮灭在“藏传佛教”的概念里,而“藏传佛教”则被等同于“藏族佛教”。

我们现在确定语系的前提是有独立的《大藏经》,蒙古族有对《大藏经》的全部翻译和整理,甚至在汉语本里已经散佚的,在蒙语本中还有保存,具有重要的文献价值。因此,我们需要重新在学术上对一个客观的历史状态做描述。

佛教为何在印度衰落?揭秘佛教在中国的历史

认识到佛教在中国的四个传承,有助于全面、真实地认识历史。从中亦可见,佛教对中国文化有着全面、深刻的影响。

如果说儒家讲的是人人平等,“人皆可为舜尧”,佛教则是更加扩大为众生平等,不仅人与人平等,人与一切生物也是平等的,要珍惜每一个生命。


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